sábado, 8 de noviembre de 2014

Camino de Santiago del Norte-Camino Primitivo (Irún-Oviedo-Santiago). Ficha del Viaje.

Los Caminos del Norte. 
Al hablar del Camino del Norte, desde el punto de vista geográfico e histórico, no deberíamos referirnos a un recorrido único, sino a un conjunto de caminos que se extienden por la Cornisa Cantábrica, a través de las comunidades autónomas de Euskadi, Cantabria, Asturias y Galicia, en un entramado de rutas de largo recorrido y diferentes enlaces entre ellas y con el Camino Francés. Así podemos diferenciar:
- El Camino del Norte. Camino principal que recorre el norte peninsular por la costa, o cerca de ella, desde la frontera francesa donde cruza el río Bidasoa por el Puente de Santiago entre Irún y Hendaya, pasando por San Sebastián, Bilbao y Santander. Utilizado por peregrinos de la Europa septentrional que desembarcaban en alguno de los puertos del Cantábrico, o también como continuación del Camino de Soulac o del litoral Aquitano. Ya cerca de Oviedo,  más concretamente en Villaviciosa, se bifurca en dos: El Camino de la Costa y el Camino Primitivo.
- El Camino de la Costa. Poco antes de llegar a Oviedo, se desvía hacia Gijón y Avilés para continuar junto al mar hasta Ribadeo, donde finalmente se desvía de la costa para llegar a Santiago por Mondoñedo y Vilalba.
- El Camino Primitivo. A diferencia del Camino de la Costa, desde Oviedo se encamina hacia Santiago atravesando la Montaña Cantábrica,  donde supera los puertos del Palo y el Acebo, para llegar a Santiago por Lugo. Históricamente el más antiguo ya que fue seguido por Alfonso II el Casto desde la capital del reino astur poco después del descubrimiento de la tumba del santo.
- El Camino del Salvador. Itinerario de enlace entre el Camino Francés y el Camino del Norte que cruza la Cordillera Cantábrica por el Puerto de Pajares. Ruta utilizada por peregrinos que desde León se desviaban hacia Oviedo para visitar la Catedral de San Salvador y su Arca Santa, también importante destino de peregrinación en la Edad Media.
- Y otros caminos de enlace con el Camino Francés como el Camino Vasco del Interior (por el túnel de San Adrián y Vitoria hacia Logroño) el Camino de Balmaseda (entre Bilbao y Burgos), el Camino de Besaya (ente Santander y Aguilar de Campoo) y el Camino de Santo Toribio-CaminoVadiniense (por el Monasterio de Santo Toribio de Liébana y Portilla de la Reina).


Un poco de historia.
Unos años después del descubrimiento realizado alrededor del año 800 por el pastor Pelaio en la Gallecia de los supuestos restos del apóstol Santiago, y tras la confirmación realizada por Teodomiro, obispo de la diócesis de Iria Flavia, llega la noticia a Alfonso II el Casto (789-842), rey de Asturias y señor de esos territorios, que decide ir personalmente a comprobar el hallazgo. Reúne su séquito y se dirige hacia allí desde Oviedo, lugar donde se encontraba la corte, siguiendo el camino que llevaba  por Grado, Cornellana, Salas y el puerto del Palo, hasta entrar en Galicia por A Fon Sagrata, desde donde seguía a Lugo para aprovechar los restos de la vieja calzada romana a Iria Flavia. Una vez en el lugar ratifica las conclusiones del obispo Teodomiro mediante mandato, e inaugura ya en el año 829 las peregrinaciones a la tumba del apóstol. Por ese motivo se considera al Camino Primitivo el primero y más antiguo de los caminos de peregrinación a Compostela.


Es poco probable que antes del siglo XI los peregrinos que entrasen en la Península por Irún siguiesen la costa Cantábrica, ya que tendría que afrontar zonas poco pobladas (no aparecerán los primeros núcleos urbanos estables hasta finales del siglo XII y el siglo XIII), y con una geografía muy complicada que suponía salvar numerosas rías (lo que obligaba a utilizar los servicios de barqueros que cobraban un cantidad determinada, o a dar largos rodeos a la búsqueda del primer puente). Por ese motivo un itinerario muy seguido por los peregrinos era la ruta que por el interior del País Vasco atravesaba el túnel de San Adrián, y seguía por la llanada alavesa hacia Burgos, importante centro comercial y social, donde se encontraban las principales vías de comunicación del norte peninsular.
A finales del siglo XI, con el auge de la peregrinación a Oviedo para adorar las reliquias de la Arca Santa, abre nuevos caminos por permitiendo que grupos de peregrinos se desvíen desde León, siguiendo el Camino de El Salvador, salvando la Cordillera Cantábrica por el puerto de Pajares recibiendo cobijo en el hospital de Santa María de Arbás, para continuar por el Camino Primitivo.


Aunque utilizado por los peregrinos que llegaban en barco desde Europa a diferentes puertos del Cantábrico (así lo recogen crónicas de puertos como los de Bilbao, Laredo, San Vicente de la Barquera, Gijón o Luarca), deberán pasar varios siglos para que por la ruta costera se definiera un itinerario estable y relativamente seguro, será a partir del siglo XIV cuando empieza a ser más evidente y numeroso el paso de peregrinos, con la consiguiente apertura de hospitales para ellos, como los de Montouto, San Vicente de la Barquera, Llanes o Colunga.

Dos caminos, una elección: Mar y montaña.
El Camino del Norte es uno de los Caminos de Santiago en España que mayor desarrollo está teniendo estos últimos años, atestiguado por el constante aumento en el número de peregrinos que lo recorren. Gran parte de este éxito se debe a la gran labor realizada en su recuperación por diferentes asociaciones jacobeas, sobre cuyo trabajo han actuado después comunidades autónomas y ayuntamientos.
Varios son los factores que han influido en su popularización: un paisaje espectacular en el que se funden el mar y la montaña, con bosques y prados al borde de acantilados y playas; a través de pueblos y comunidades ricas en cultura y tradiciones;  dentro "España Verde", con un clima atlántico alejado de los rigores veraniegos de la meseta castellana; y todavía bastante tranquilo y aún no masificado. Todo ello lo convierte en una muy buena alternativa al en mi opinión saturado Camino Francés.


Si hemos decidido recorrer el Camino del Norte, tras avanzar próximos a la costa desde el Puente de Santiago en Irún, cerca de Oviedo se nos plantea una difícil elección: el Camino de la Costa o el Camino Primitivo. Una canción de peregrinos conocida ya en el siglo XVI , que hace referencia a la Catedral de El Salvador de Oviedo, puede ayudarnos a decidirnos: "Quién visita Santiago / y no lo el Salvador / sirve al criado / e ignora al Señor".
Pero dejando a un lado esta conocida "coplilla", después de disfrutar durante muchos kilómetros de un paisaje dominado por el mar Cantábrico, con sus solitarias playas, agrestes acantilados y bellas poblaciones marineras, continuar por el Camino de la Costa no supone un gran cambio. Sin embargo, desviarnos desde Oviedo por el Camino Primitivo supone adentrarnos en la montaña asturiana, con el más que evidente cambio de paisaje. 


Descripción:
Recorrido en bicicleta de montaña con alforjas siguiendo el Camino de Santiago del Norte por la Costa Cantábrica desde Irún hasta Oviedo, donde dejando el Camino de la Costa, prosigue por el Camino Primitivo, introduciéndose hacia el interior para llegar a Santiago después de atravesar la Cordillera Cantábrica. 

Fecha: 10 al 24 de Septiembre de 2014. 
Duración: 15 días. 
Viajeros: En solitario. 
Distancia total: 850 kilómetros. 
Media diaria: 57 Km, 1.380 metros de desnivel y 5:38 horas de pedaleo. 

Track: Wikiloc (completo) y Cicloide (etapas). 
Fotos: Picasa (Camino Norte-Primitivo). 



Perfil. 


Etapas.
No es la primera vez que hago este camino, por lo que ya tenía más o menos perfiladas las etapas, aunque luego sobre el terreno hice algunas modificaciones sobre ese plan inicial. Como siempre el diseño de las etapas ha venido condicionado por tres factores: alojamiento, distancia/desnivel diario y lugares interesantes para visitar. En este caso el alojamiento no ha sido lo más determinante ya que, salvo en alguna localidad, los dos Caminos se encuentran bien preparados en cuanto a albergues de peregrinos. Sí lo ha sido los lugares a visitar, una de mis motivaciones principales para hacer este recorrido.
Algunas consideraciones sobre las etapas:
- Las cuatro primeras etapas del Camino del Norte a su paso por Euskadi (Irún-San Sebastián-Deba-Gernika-Bilbao) son un poco cortas por dos motivos: primero, para poder visitar con tranquilidad San Sebastián y Bilbao, y segundo, por la dificultad añadida que suponen algunos de los senderos por los que se transita siguiendo la señalización oficial.
- Mi idea inicial para el tramo San Sebastián-Bilbao era hacerlo en dos etapas parando en Markina-Xemein, pero con la apertura del nuevo albergue en Deba decidí hacerlo finalmente en tres, parando también en Gernika.
- También queda algo corta la última etapa del Camino del Norte (Villaviciosa-Oviedo) al ser Oviedo lugar emblemático y punto de partida del Camino Primitivo, permitiéndome tener la tarde libre para visitar la ciudad.
- Con el objetivo de seguir la Variante de Hospitales, en lugar de parar en Salas decidí alargar la primera etapa hasta Tineo, permitiendo llegar hasta Grandas de Salime tras coronar el Puerto del Palo. Estas dos etapas resultan bastante duras (ambas con alrededor de 65 kilómetros y 2.100 metros de desnivel) pero factibles.
- Para la etapa 13 Grandas de Salime-Castroverde, mi intención era parar en Cádavo Baleira pero me encontré con el albergue completo.
Las Etapas han quedado de la siguiente manera:

Camino del Norte (Irún-Oviedo).
Duración: 10 días; Distancia: 535 Km.; Ascenso: 12.100 m.; Media diaria: 53,5 Km. y 1.210 m. 


01. Irún-San Sebastián.
Dist.: 31,74 Km.; Asc.: 755 m.; IBP.: 71 MTB.
Alojamiento: Hospital de Peregrinos de Irún.
02. San Sebastián-Deba.
Dist.: 43,70 Km.; Asc.: 1.497 m.; IBP.: 133 MTB.
Alojamiento: Albergue Juvenil Ondarreta.
03. Deba-Gernika.
Dist.: 49,51 Km.; Asc.: 1.675 m.; IBP.: 152 MTB.
Alojamiento: Albergue Municipal Geltokia.
04. Gernika-Bilbao.
Dist.: 31,66 Km.; Asc.: 941 m.; IBP.: 83 MTB.
Alojamiento: Ganbara Hostel. 
05. Bilbao-Castro Urdiales.
Dist.: 58,50 Km.; Asc.: 1.047 m.; IBP.: 89 MTB.
Alojamiento: Pensión La Marina.
06. Castro Urdiales-Santander.
Dist.: 81,43 Km.; Asc.: 1.344 m.; IBP.: 110 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Santos Mártires.
07. Santander-Comillas.
Dist.: 66,85 Km.; Asc.: 1.173 m.; IBP.: 80 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos La Peña.
08. Comillas-Llanes.
Dist.: 55,13 Km.; Asc.: 1.246 m.; IBP.: 97 MTB.
Alojamiento: Albergue La Estación. 
09. Llanes-Villaviciosa.
Dist.: 70,63 Km.; Asc.: 1.398 m.; IBP.: 105 MTB.
Alojamiento: Pensión Café del Sol.
10. Villaviciosa-Oviedo.
Dist.: 46,52 Km.; Asc.: 1.012 m.; IBP.: 82 MTB.

Camino Primitivo (Oviedo-Santiago). 
Duración: 5 días; Distancia: 314 Km.; Ascenso: 8.570 m.; Media diaria: 63 Km. y 1.700 m. 


11. Oviedo-Tineo.
Dist.: 67,94 Km.; Asc.: 2.042 m.; IBP.: 158 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Mather Christi.
12. Tineo-Grandas de Salime.
Dist.: 61,39 Km.; Asc.: 2.141 m.; IBP.: 164 MTB.
Alojamiento: Albergue Municipal El Salvador.
13. Grandas de Salime-Castroverde.
Dist.: 58,47 Km.; Asc.: 1.791 m.; IBP.: 132 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Xunta de Galicia.
14. Castroverde-Melide.
Dist.: 72,19 Km.; Asc.: 1.483 m.; IBP.: 96 MTB.
Alojamiento: Albergue Pereiro.
15. Melide-Santiago de Compostela.
Dist.: 54,49 Km.; Asc.: 1.113 m.; IBP.: 75 MTB.
Alojamiento: Meiga Backpackers Hostel. 

Bibliografía.
El Camino del Norte es tercer camino con más peregrinos en la Península Ibérica (con un 7 %, muy lejos del 66 % del Camino Francés y por detrás del 14 % del Camino Portugués, según datos de la Oficina del Peregrino para el año 2014), lo que hace que podamos encontrar muchas y variadas guías que describen dicho camino, algunas orientadas específicamente a la bicicleta de montaña. 
En mi caso, aunque durante la preparación he consultado otras guías, como referencia principal me he decantado por El Camino de Santiago en tu mochila. Camino Norte. Antón Pombo. Anaya Touring. 2014. Posiblemente una de las guías más actualizadas (2014), ya conocía alguna guía del mismo autor y su nota el gran trabajo realizado para su preparación. Con un formato bolsillo (hay una versión con un formato mayor), en mi opinión de las más completas. Ofrece una descripción detallada del itinerario con todos los servicios esenciales, mapas con información muy precisa sobre el tipo de firme y todas las subidas y bajadas, y una descripción de los lugares y localidades por los que se pasa con un comentario de los monumentos más destacados.
Otras guías que podemos encontrar en las librerías:
- El Camino del Norte y Primitivo en bicicleta de montaña. Carlos Orts. El Senderista. 2010. No la conozco mucho, pero la Editorial El Senderista suele hacer buenas guías.
- El Camino del Norte en BTT. Juanjo Alonso. Desnivel. 2012. Sólo para el Camino de la Costa, no incluye el Camino Primitivo. La he utilizado en mi anterior camino. Me pareció bastante correcta, lo mejor las sujerencias sobre las alternativas para bicicleta.
- Camino de Santiago: Camino del Norte. Carlos Mencos. Editorial Buen Camino. 2014. Con indicaciones para bicicletas. Se puede descargar información adicional y actualizaciones en la web jacobeo.net.
- El Camino de Santiago por la Costa o Camino del Norte. Ángel González Tiemblo. Everest. 2010. Se puede descargar información adicional y actualizaciones en la web del autor angelpilger.net.
- El Camino de Santiago del Norte. Paco Nadal. El País Aguilar. 2010. Guía de referencia desde hace mucho tiempo, es la que utilicé la primera vez que hice el Camino del Norte. Incluye también información sobre alternativas para bicicletas.
- El Camino del Norte. Jean-Yves Grégoire y François Pinguet. Lectio Ediciones. 2010. Traducción al castellano de las interesantes guías francesas de Rando Editions. No incluye el Camino de la Costa. Se describe el Camino del Norte comenzando en Bayona.
- Camino del Norte. Cordula Rabe. Rother. 2010. Sólo para el Camino de la Costa, no incluye el Camino Primitivo. Traducción al castellano de las guías de la muy buena editorial austriaca Rother. Lo mejor el formato reducido y los mapas.
- El Camino del Norte. Ruta jacobea de la costa. Juanjo Alonso. Desnivel. 2012. Sólo para el Camino de la Costa, no incluye el Camino Primitivo. Del mismo autor que la orientada a la bicicleta de montaña pero sólo para senderistas.
- Camino de Santiago. El Camino del Norte. Francisco Relloso. Mensajero. No puedo decir nada ya que no la conozco. 
Fuente de información.
Como en el caso de otros caminos podemos encontrar una amplia información en los portales clásicos sobre el Camino de Santiago (los más conocidos: Eroski Consumer, Gronze, MundicaminoMapacaminosantiago y CaminodeSantiago.org) o en algunos foros orientados a la bicicleta (como por ejemplo Bicigrino o Foro MTB).
Otras webs útiles pueden ser: Consejo Jacobeo (información general sobre el Camino de Santiago), Caminodelnorte.com (portal dedicado exclusivamente a los Caminos de Santiago en la zona norte -Norte, Costa y Salvador-), Camino de Santiago Dos Rutas por Euskadi (web de Turismo Euskadi), Asociación de Amigos del Camino de GuipuzkoaCamino Santiago Asturias (web de Turismo Asturias), Topoguía del Camino de Santiago (web del Principado de Asturias), Senderismo en Asturias (información sobre el Camino de Santiago por Asturias), Asociación Astur-Leonesa de Amigos del Camino de SantiagoCantabria en bici (información sobre el Camino de Santiago en Cantabria), Xacobeo Galicia (web de Turismo Galicia), y Asociación de Amigos del Camino de la Provincia de Lugo. 

Día más largo: En cuanto a la distancia ha sido la etapa 6 Castro Urdiales-Santander con algo más de 80 kilómetros, pero si contemplamos el tiempo empleado sería la etapa 11 Tineo-Grandas de Salime, con más de 10 horas, de las cuales pasé casi 8 horas sobre la bicicleta. 
Mejor día: A pesar de su dureza sin duda ha sido la etapa 11  Tineo-Grandas de Salime, con el ascenso al Puerto del Palo por la Variante de Hospitales, uno de los tramos más espectaculares del Camino Primitivo. 
Peor día: Posiblemente la etapa 14 Castroverde-Melide, hecho condicionado por la mala meteorología, que sin ser especialmente mala estropeó mi día de turismo por Lugo.
Mayor error: La experiencia es un grado, y en esta ocasión no he cometido ningún error especialmente remarcable.
Sorpresa inesperada: Compartir el Camino Primitivo con un grupo de bikers del Valle del Jerte (desde aquí un saludo para Félix, Gustavo y Juan Ángel). Aunque es habitual coincidir con otros bikers, en general el encuentro suele ser fugaz, ya que es frecuente que tomen diferentes variantes para bicicleta. En este caso no fue así, ya que con mi misma filosofía, siguieron en todo momento las flechas amarillas, lo que hizo posible que compartiéramos gran parte del camino, llegando juntos a Santiago.
Problemas físicos: Ninguno. 
Problemas mecánicos: Nada de consideración, salvo un molesto e intranquilizador ruido en el eje del pedalier durante la primera parte del viaje que no llegó a más.
Accidentes: Ninguno.


Itinerario:
Como en todos mis caminos he intentado seguir lo más fielmente la señalización oficial y las flechas amarillas, cosa que en el caso del Camino del Norte no es tan fácil ni tan evidente. Primero, no hay un único camino sino que vamos a encontrar múltiples variantes señalizadas (como por ejemplo el ascenso al Puerto del Palo). Segundo, en algunos casos la señalización oficial realizada por las administraciones públicas no coincide con el itinerario más frecuentado por los peregrinos (como por ejemplo en Cantabria con las variantes de Otañes y La Magdalena). Y tercero, con el tiempo para intentar evitar el asfalto han ido apareciendo nuevas alternativas también señalizadas (como por ejemplo la llegada a Pola de Siero).
Algunas puntualizaciones sobre mi recorrido:
- Etapa 02 San Sebastián-Deba: Entre Zarautz y Guetaría he seguido la señalización oficial del Gobierno Vasco por la Ermita de Santa Bárbara en lugar del paseo peatonal junto a la N-634 (itinerario muy utilizado balizado con flechas amarillas).
- Etapa 05 Bilbao-Castro Urdiales: A la salida de Bilbao y hasta Portugalete he seguido la traza histórica  por el Puente del Diablo y la Ermita de Santa Águeda (trayecto señalizado con flechas amarillas y por la señalización oficial del Gobierno Vasco); y entre Ontón y Mioño he seguido la señalización oficial del Gobierno de Cantabria por Baltezana y Otañes, en lugar de la variante más frecuentada por la N-634.
- Etapa 06 Castro Urdiales-Santander: Entre El Pontarrón de Gurienzo y Liendo he seguido la señalización oficial del Gobierno de Cantabria por Rioseco y La Magdalena, en lugar de la variante más frecuentada por la N-634; para cruzar la Bahía de Santoña, entre Laredo y Santoña, he utilizado el transbordador en lugar de seguir el itinerario oficial que rodea por tierra la bahía pasando por Colindres; a partir de Galizano he seguido la variante por la costa (nueva señalización) por Langre y Loredo en lugar del carril bici que lleva directamente hasta Somo junto a la CA-141;  y al igual que en Laredo, he utilizado el transbordador para cruzar la Bahía de Santander, evitando el largo rodeo de la señalización oficial del Gobierno de Cantabria por El Astillero y Muriedas.
- Etapa 08 Comillas-Llanes: A partir de Buelna abandono el itinerario oficial para llegar hasta Llanes siguiendo la Senda Costera E-9 GR-204 por Andrín y Cue.
- Etapa 09 Llanes-Villaviciosa: Saliendo de Ribadesella he abandonado el itinerario oficial tomando una pequeña variante que sube hasta el Faro de Ribadesella para recuperarlo poco más tarde en Abeo.
- Etapa 10 Villaviciosa-Oviedo: En el ascenso al Alto de la Campa desde Valdediós he seguido el itinerario oficial por Vallinaoscura y Villarrica; y llegando a Pola de Siero he seguido un trazado alternativo (nueva señalización) que desde El Castru evita la AS-331 pasando por la Ermita de La Bienvenida.
- Etapa 12 Tineo-Grandas de Salime: Poco después de Borres abandono el itinerario principal por Pola de Allande para subir al Puerto del Palo por la Variante del Camino de los Hospitales.
-Etapa 14 Castroverde-Melide: En San Román de Retorta dejo el itinerario oficial para tomar la Variante por la Vía Romana, también señalizada y posiblemente la más utilizada.
Todo ello se ve complicado si vamos en bicicleta, ya que debido a las dificultades que ofrece el camino (como escaleras, senderos trialeros, zonas inciclables, fuertes pendientes, etc),  y para evitar los tramos más complicados, existen variantes recomendables para bicicleta (descritas en las guías y algunas señalizadas) que podemos tomar en función de nuestras preferencias. En mi caso no he tenido en cuenta dichas variantes. 
Orientación: 
Como siempre para facilitar la orientación y la navegación durante la realización de la ruta he utilizado el GPS (un Garmin Etrex 30 con la cartografía Topo España) en el que previamente he cargado el track del recorrido (diseñado tomando como referencia descargados de internet en el que incluyo el itinerario principal y posibles variantes), y como complemento también llevo cartografía en papel (confeccionada por mí a partir de los mapas 1:50.000 del Instituto Geográfico Nacional) que llevo situada en la bolsa del manillar.
Dicho esto, he de comentar que el GPS, aunque supone una gran ayuda, no es estrictamente necesario, ya que todo el recorrido se encuentra bastante bien señalizado y salvo en algunos tramos se puede seguir perfectamente. Además de los habituales problemas al atravesar las poblaciones (principalmente las grandes ciudades como Bilbao, San Sebastián, Santander y Oviedo), donde es difícil mantener la señalización, en mi opinión las mayores deficiencias las he encontrado en el paso por Cantabria. A lo largo del Camino del Norte, por las comunidades de Euskadi y Asturias, la señalización es en general bastante correcta, mientras que el Camino Primitivo por Asturias y Galicia está perfectamente señalizado. Como ejemplo de ello, compartí ruta con otros tres bicigrinos que no llevaban nada (ni gps, ni siquiera una guía), y pudieron completar todo el recorrido sin perderse en ningún momento. En todo caso, siempre es recomendable llevar al menos algo de información para solucionar cualquier duda puntual en algún cruce.
Los mayores problemas de orientación se han debido a que, a diferencia del Camino Francés que en la actualidad se ha estabilizado bastante, en el caso del Camino del Norte nos vamos a encontrar multitud variantes y desvíos que van surgiendo con el tiempo con mayor o menor éxito. Tampoco ayuda que en algunos momentos la señalización oficial realizada por las administraciones y las flechas amarillas no sigan el mismo itinerario, como ocurre principalmente en Cantabria. Por ese motivo no se puede decir que haya un claro y único itinerario, sino muchas alternativas, entre las que tendremos que elegir en función de nuestras preferencias.
Únicamente me he perdido en una ocasión, en la Etapa 06 llegando a Santander entre Galizano y Somo, donde poco antes de Loredo perdí la nueva señalización que lleva junto al mar pasando por Langre. 


Alojamiento:
Desde el 2009, cuando recorrí por primera vez el Camino del Norte, ha mejorado considerablemente la oferta de albergues de peregrinos, con la apertura de nuevos albergues o la mejora de los ya existentes, con lo es bastante fácil organizar nuestras etapas para dormir en alguno. Cuando no es así, por que no cuenta con albergue (como ocurre con Villaviciosa) o está alejado del centro (el caso de Bilbao), siempre tenemos la posibilidad de un alojamiento alternativo (albergue juvenil o pensión/hostal con precio especial para peregrinos).
El mayor problema que nos podemos encontrar es la disponibilidad de plazas, ya que al igual que ha aumentado la oferta, también se ha incrementado la afluencia de peregrinos, por lo que en algunos momentos, sobre todo en verano, podemos vernos sin plaza en alguno de ellos. Esto se ve complicado si vamos en bicicleta por la normativa que se aplica en muchos de ellos que da prioridad a los peregrinos a pie. También debemos tener en cuenta que durante la temporada alta veraniega también puede ser imposible encontrar alojamiento alternativo.
A lo largo de mi viaje no he tenido demasiados problemas para encontrar sitio, sólo encontré completo el albergue de Cádavo Baleira, y en Deba estuve a punto de quedarme en la calle (sorprendentemente para las fechas, cogí la última de sus 56 plazas). Principalmente he utilizado albergues de peregrinos, en 9 ocasiones (Irún, Deba, Santander, Comillas, Oviedo, Tineo, Grandas de Salime, Castroverde y Melide). El precio medio ha sido de 6 €. Algunos comentarios sobre los albergues: el de Irún todavía sigue siendo de donativo; el de Santander me pareció especialmente caro para ser municipal, 10 € más 3 € por guardar la bicicleta; y el de Melide comparte el precio general de 10 € con el resto de los albergues privados que encontramos en Galicia.
Asimismo he tenido que tirar de alojamientos alternativos por diferentes motivos:
- Albergue juvenil en dos, San Sebastián (por las fechas el albergue de peregrinos ya había cerrado) y Gernika (hace las funciones de albergue de peregrinos). Precio medio: 17 €.
- Albergue privado en tres, Bilbao (el albergue de peregrinos se encuentra lejos del centro, en el barrio de Altamira), Llanes (no cuenta con albergue de peregrinos específico) y Santiago. Precio medio: 11,90 €.
- Y finalmente pensión en dos, Castro Urdiales (cuando llegue el albergue de peregrinos estaba a punto de llenarse) y Villaviciosa (no cuenta con albergue de peregrinos). Precio medio: 18 €. 
Alimentación: Durante la ruta llevo algo ligero (frutos secos o barritas energéticas), y si encuentro algún supermercado aprovecho para comprar algo. Siempre intento comer bien una vez al día (comida o cena de menú por un precio entre 8 € y 10 €). Para el agua llevo un Camelback de 2 litros. 
Fotografía: Cámara compacta Panasonic Lumix DMC-TZ35 con tarjeta de memoria de 16 Gb. 


Bicicleta: KTM Ultra 1964 27".
Componentes: Cambio Shimano Deore XT M781; Desviador Shimano Deore M610; Manetas Shimano Deore M611; Pedalier Shimano Dehore 610 42-32-22; Casette Simano HG62-10 11-36; Frenos Shimano M395 Disco Hidráulicos; Llantas KTM Line 27" Ambrosio; Bujes Shimano Dehore M615; Cubiertas Geax Saguaro 2.0 (delante) y Maxxis Corssmark 2.10 (detrás); Cámaras Slime antipinchazos; Sillín Sportourer X-Race; Pedales automáticos Shimano SPD-540. 
Equipaje: 2 alforjas traseras Ortlieb Back Roller Plus montadas en un trasportín Topeak Super Tourist DX-Disc, alforja de manillar Topeak Tourguide Hadlebag y mochila Dakine AMP18.
Repuestos: Multiherramienta Topeak Alien II, Bomba Topeak Mini G, Lubricante Squirt, un par de cajas de parches, una cámara, cinta americana, bridas, 1 juego de pastillas de freno y patilla del desviador trasero.
Equipo ciclista: dos maillots de manga corta, dos culotes cortos, chaqueta de manga larga, chubasquero gore-tex, guantes cortos, guantes largos, casco y zapatillas para pedales automáticos Northwave Mission.
Ropa: Chaqueta cortaviento, forro fino, pantalón largo, zapatillas, 2 camisetas de manga corta y 2 mudas.
Otros: Saco de dormir Ferrino  HL-Micro, saco-sabana de seda, chanclas, toalla, bote de gel, esponja, peine, cepillo y pasta de dientes, cepo antirrobo Trelock Vario, frontal Tikka XP2, teléfono móvil, cargadores varios, un par de pilas de repuesto para el GPS, bolígrafo, y libreta.
Peso del equipaje: Alforjas aproximadamente 10 Kg, mochila y alforja manillar 4 Kg.

Viaje: En autobús con la empresa Alsa (Grupo Enatcar). La ida de Madrid-Irún (38,60 €) y el regreso a Santiago-Madrid (48,13 €). Sin problemas para llevar la bici, cobran 10 € por trayecto. Para su transporte es necesario desmontar la rueda delantera y embalarla (los solucioné con un par de bolsas de basura y un poco de precinto).

Meteorología. 
Una de las grandes sorpresas del viaje. Cuando por esas fechas me esperaba un camino pasado por agua, y mientras media España estaba en alerta amarilla por lluvias, con algunas zonas sufriendo fuertes inundaciones, en el norte cantábrico la meteorología fue extraordinariamente benigna, permitiéndome disfrutar de días soleados y temperaturas muy agradables. Sólo tuve que sacar el chubasquero la penúltima etapa, Castroverde-Melide, para mejorar al día siguiente llegando a Santiago con un sol radiante. 
Época recomendable: Sin ninguna duda es el verano, época  en la que podemos disfrutar con plenitud la compañía del mar, evitando al máximo la probabilidad de lluvia y el mal tiempo impuesto por el clima atlántico predominante en el norte peninsular. El invierno puede ser muy duro en todo el recorrido, en especial en el Camino Primitivo, que puede ser prácticamente inviable por el frío y la nieve. La primavera y el otoño también puede ser un buen momento para el Camino de la Costa.

Caminos.
Es un comentario habitual de los peregrinos que hacen el Camino del Norte, tanto a pie como en bicicleta, que se hacen muchos kilómetros por asfalto. En mi opinión no van tan desencaminados, ya que vamos a encontrar muchos kilómetros por asfalto, eso sí, siempre pequeñas carreteras locales muy tranquilas y sin tráfico.  Esto ocurre sobre todo a lo largo del Camino del Norte, al atravesar el País Vasco y Asturias, pero principalmente en Cantabria, comunidad que prácticamente atravesamos por carretera. En el caso del Camino Primitivo también vamos a encontrar asfalto pero no es tan habitual, sobre todo si no tomamos las alternativas recomendadas para bicicletas.
Este hecho es realmente un inconveniente para los senderistas, pero en el caso de la bicicleta no es tan significativo, aunque si nos gusta verdaderamente la BTT no es lo más atractivo. Mi recomendación es siempre intentar seguir las flechas amarillas, intentando evitar al máximo el asfalto, siempre a la búsqueda de caminos y senderos donde disfrutar de la misma. Y en esta ocasión no va a ser menos. Dejando de lado las variantes por asfalto vamos a poder disfrutar de muchos kilómetros de sendero para disfrutar.


Aunque este compromiso tiene también sus contrapartidas. Este camino ofrece muchas dificultades cuando decidimos seguirlo fielmente dejando a un lado las variantes. Nos vamos a encontrar en muchos tramos con fuertes pendientes, incómodas zonas pedregosas y técnicos senderos trialeros, que nos obligarán por momentos a echar el pie a tierra, y también a algún que otro duro "empujing". Pero precisamente es esa la esencia y la aventura de ese viaje.
Los tramos más complicados los vamos a encontrar en: 
- Etapa 01 Irún-San Sebastián: el ascenso al Santuario de Guadalupe (corto tramo de senda pedregosa), el descenso a Pasajes de San Juan (escaleras),  y entre Pasajes de San Juan y San Sebastián (duro "empujing" subiendo escaleras y tramos de senda pedregosa y trialera).
- Etapa 02 San Sebastián-Deba: entre Barrio Igueldo y Orio (tramos de senda pedregosa), entre Zarautz y Guetaria (duro "empujing" y tramos de senda pedregosa), el ascenso a Itziar (senda muy empinada inciclable), y el descenso a Deba (tramos de senda pedregosa).
- Etapa 03 Deba-Gernika: entre Deba y Markina (tramos de senda y pendientes muy duras), entre Iruzubieta y el Monasterio de Zenarruza (tramos de senda pedregosa y camino empedrado con fuerte pendiente), y entre Munitibar y Gernika (tramos de senda inciclable).
- Etapa 04 Gernika-Bilbao: entre Gernika y Larrabetzu (tramo de "empujing" por senda muy empinada y fuertes pendientes), y entre Zamudio y el Monte Avril (tramo de senda muy empinada).
- Etapa 05 Bilbao-Castro Urdiales: entre Bilbao y la Ermita de Santa Águeda (pendientes muy duras y tramos de senda pedregosa), el ascenso desde la Playa de la Arena (corto tramo de escaleras cargando con la bici), y el ascenso al Pico de la Helguera (coro "empujing" por sendero).
- Etapa 06 Castro Urdiales-Santander: entre Cerdigo e Islares (tramos de sendero trialero), el ascenso al Alto de Arza (rampas muy duras), el paso por la Punta del Brusco entre Berria y Noja (tramo inciclable que incluye un duro "empujing"), y entre Galizano y Somo (tramos de sendero técnico).
- Etapa 08 Comillas-Llanes: entre  Buelna y Llanes (tramos de sendero técnico).
- Etapa 09 Llanes-Villaviciosa: entre Poo de Llanes y Celorio (tramos de sendero técnico), entre La Vega y la Playa de la Espasa (tramos de senda pedregosa y fuertes pendientes), y entre Priesca y Villaviciosa (tramos de sendero técnico).
- Etapa 10 Villaviciosa-Oviedo: el ascenso al Alto de la Campa (rampas muy duras hormigonadas), y entre Vega de Sariego y Pola de Siero (tramos de senda pedregosa y fuertes pendientes).
- Etapa 11 Oviedo-Tineo: el ascenso a la Venta del Escamplero (corto tramo de senda pedregosa empinada), entre San Marcelo y Cornellana (tramo de senda pedregosa), entre Somaderriba y Salas (tramos de senda pedregosa), y el ascenso al Alto de la Espina desde Salas (dos cortos tramos de "empujing" por la fuerte pendiente).
- Etapa 12 Tineo-Grandas de Salime: la variante de Hospitales desde Borres (pendientes muy duras, tramos de senda pedregosa y un corto "empujing" por la fuerte pendiente), entre el Puerto del Palo y Lago (descenso por senda muy pedregosa, corto "empujing después de Montefurado y tramos de sendero técnico), la salida desde Berducedo (corto "empujing" por la fuerte pendiente), el descenso desde Buspol hasta el Embalse de Salime (carril pedregoso empinado y cotro tramo de sendero técnico), y llegando a Grandas de Salime (tramo de senda con un corto "empujing").
- Etapa 13 Grandas de Salime-Castroverde: el ascenso final al Alto del Acebo (senda estrecha y muy empinada), el Alto de Montouto (ascenso por carriles pedregosos y descenso por sendero técnico hasta Paradavella), entre Paradavella y A Lastra (tramos de sendero pedregoso y corto "empujing" para subir hasta A Lastra debido a la fuerte pendiente). 


Relieve. 
La especial y característica geografía que recorre este camino determina significativamente el tipo de relieve siempre quebrado que nos vamos a encontrar por el norte cantábrico, primero cerca del mar siguiendo la costa, y después adentrándonos en la montaña.
Por el Camino del Norte vamos a tener que afrontar un continuo sube y baja, al tener que cruzar los múltiples cursos fluviales que desembocan en el Cantábrico. Siempre digo que la mejor definición de este camino es: "sube a la ermita y baja a la ría". Este hecho se ve acentuado al no circular en todo momento junto al mar, sino que en muchos momentos tendremos que dirigimos al interior, encontrándonos con las sierras litorales que tendremos que ascender. Esto ocurre principalmente en el País Vasco donde encontraremos los principales desniveles (como Jaizkibel, Igeldo, Pagoeta, Arno, Gauntzegarai, Aretxabalagana y Monteabril). De este modo no tenemos grandes puertos, sino una sucesión de cortos ascensos (entre 2 y 5 kilómetros) pero con fuertes desniveles (en algunos momentos con rampas cercanas al 15 %).
La situación cambia completamente al adentrarnos en la montaña cantábrica por el Camino Primitivo, donde nos encontramos con los primeros grandes ascensos, como los puertos de  La Espina, del Palo y el Acebo, más suaves pero considerablemente largos (entre 10 y 15 kilómetros) y con grandes desniveles (cercanos a los 700 metros de ascenso).


sábado, 18 de octubre de 2014

Por la Vía Podiense, de Ginebra a Santiago. Ficha del Viaje.

Cuando uno se decide a lanzarse a la aventura de recorrer el Camino de Santiago, lo primero que tiene que decidir, por algo hay que empezar, es el punto de partida. Dejando a un lado el lugar más sencillo y natural, que es la puerta de casa, el importante desarrollo de los Caminos a Santiago que ha ocurrido los últimos años nos ofrece un amplio abanico de posibilidades. Desde el frecuentado Camino Francés, pasando por otras rutas ahora en auge, como el Camino del Norte o la Vía de la Plata, hasta algunos menos conocidos pero no por ello menos interesantes como pueden ser el Camino de Levante, el Camino del Ebro, el Camino Mozárabe, etc.
Pero hay algo que a veces olvidamos, el fenómeno del peregrinaje a Santiago no se circunscribe únicamente a la Península Ibérica. No muchos años después del hallazgo de la tumba del apóstol en el 813 por un ermitaño llamado Pelayo, comienza la llegada a Santiago de peregrinos desde todos los puntos de la cristiandad, teniendo su máximo desarrollo entre los siglos X y XV. Peregrinos ingleses por mar hasta puertos de la costa cantábrica; del Norte de Europa por la Vía Turonensis; del Centro de Europa por las Vías Lemovicensis y Podiensis (Le Puy); y del Sur de Europa por la Vía Tolosana (Arles-Toulouse).
En la actualidad, además de en España, es en Francia donde posiblemente mayor desarrollo han tenido los Caminos de Santiago, llegando a ser declarados Patrimonio de la Humanidad como bien cultural en 1998. Podemos encontrar cuatro rutas principales: el Camino de Tours (por Paris, Tours y Burdeos), el Camino de Vezelay (por Vezelay y Limoges), el Camino de Le Puy (por Le Puy-en-Velay y Conques) y el Camino de Arles (por Arles, Montpellier y Toulouse). Las tres primeras se unen poco antes de Saint-Jean-Pied-de-Port, para cruzar los Pirineos por el Puerto de Ibañeta, mientras que la última lo hace por el Puerto de Somport, para unirse al Camino Francés en Puente la Reina.


Dentro de esas cuatro rutas principales del Camino de Santiago en Francia, probablemente la más importante y utilizada en la actualidad sea la Vía Podiensis, llamada así por Le Puy-en-Velay. Esta bella ciudad del Macizo Central fue en la Edad Media un importante lugar de peregrinación (en ella se encuentra la Catedral de Sainte-Foy, donde se veneraban las reliquias de la mártir Sainte-Foy), y punto de paso ineludible para los peregrinos europeos que se dirigían a Santiago desde Europa Central tras cruzar Suiza.
Le Puy-en-Velay, una de las más bellas poblaciones de Francia, con su abigarrado casco medieval situado sobre un afloramiento volcánico, cuenta con un hermoso conjunto monumental, entre los que destaca la Catedral de Notre-Dame de Puy, la Capilla de Saint-Michel y la Estatua de Notre-Dame de France.


No demasiado conocido en España, el Camino Podiense, o Chemin du Puy como lo llaman los franceses, cuenta con importantes valores, tanto histórico-culturales como naturalísticos, que le convierten, en mi opinión, en uno de los Caminos de Santiago más interesantes y bellos que se pueden recorrer.
Aunque la lista de monumentos podría ser interminable podemos destacar algunos como: Catedral de Notre-Dame de Puy (Le Puy-en-Velay), Pont Vieux (Espailon), Abbatiale Sainte-Foy (Conques), Pont Valentre y Cathédrale (Cahors), Abbatiale Saint-Pierre (Moissac), Collégiale Saint-Pierre (La Romieu) y Sainte-Quitterie (Aire-sur-l´Adour). También visitamos algunas de los pueblos más bellos de Francia (les Plus Beaux Villages de France) como por ejemplo: Saint-Côme-d´Olt, Estaing, Conques, Lauzerte, Auvillar, Larresingle y Montreal-du-Gers. Y atravesando Francia desde los Alpes, pasando por el Macizo Central, hasta los Pirineos, vamos a disfrutar de paisajes como los del Margeride, el Aubrac y el Quercy; encontrándonos en nuestro camino con grandes ríos como Rhône, Loire, Lot (que cruzaremos en varias ocasiones), Tarn, Garonne, Gers, L´Adour, y Gave de Pau. 


Una particularidad de los Caminos de Santiago en Francia es que, además de estar señalizados como Camino de Santiago (con las típicas vieiras amarillas sobre fondo azul), también están señalizados como Sendero de Gran Recorrido (rojo y blanco) por la Fédération Française de la Randonnée Pédestre FFRP. Son los siguientes: la Vía Turonensis-Camino de Tours como GR 655 (Bruselas-Paris-Tours-Mirambeau); la Vía Lemovicensis-Camino de Vézelay como GR 654 (Namur-Vézelay-Périgueux-Roncevaux); la Vía Podiensis-Camino Podiense como GR 65 (Geneve-Le Puy-Figeac-Moissac-Roncevaux); la Vía Tolosana-Camino de Arles como GR 653 (Arles-Toulouse-Jaca); y el Camino del Pirineo-Camino de Piemont Pyrénéen como GR 78 (Carcassonne-Col du Somport/Roncevaux). 

Descripción:
Itinerario en bicicleta de montaña con alforjas que recorre el Camino de Santiago desde Ginebra. Para ello he seguido:
- Vía Gebennensis-GR 65 (Ginebra-Le Puy en Velay).
- Vía Podiensis-Chemin du Puy-GR 65 (Le Puy en Velay-Saint Jean Pied de Port).
- Camino Francés (Saint Jean Pied de Port-Santiago). 

Fecha: 6 de Junio al 6 de Julio de 2014. 
Duración: 31 días. 
Viajeros: En solitario. 
Distancia total: 1.900 kilómetros. 
Media diaria: 61 Km, 1.200 metros de desnivel y 5:44 horas de pedaleo. 

Track: Wikiloc (completo) y Cicloide (etapas). 
Fotos: Picasa (Vía Gebennensis), Picasa (Vía Podiensis) y Picasa (Camino Francés). 



Perfil.


Etapas. 
Después de haber realizado ya el Camino Podiense hace unos años, en un principio tenía bastante perfiladas las etapas. A partir de ese plan inicial ya iría decidiendo en función de las condiciones que fuera encontrando. El diseño de las etapas ha venido condicionado por tres factores: la posibilidad de encontrar albergue de peregrinos/acogida peregrina donde poder alojarme, la distancia/desnivel diario, y los lugares más interesantes para visitar.
- En la Vía Gebennensis (Ginebra-Le Puy) el factor determinante ha sido el alojamiento ya que no está tan preparado y no hay muchas opciones económicas.
- Sin embargo, en el Camino Podiense (Le Puy-Saint Jean Pied de Port), al mucho mejor las posibilidades de alojamiento para peregrinos, el factor determinante ha sido los lugares a visitar.
- Para el Camino Francés, después de haberlo realizado en varias ocasiones, ya tengo más o menos claras las etapas que más se adaptan a mis preferencias. 
Aunque es una cuestión muy subjetiva, en mi opinión me parecen bastante ajustadas en cuanto a kilometraje y horario, aunque en función del estado físico pueden verse modificadas fácilmente. Viendo la media diaria (Ginebra-Le Puy 60 Km./1.400 m. y Le Puy-St Jean Pied de Port 54 Km./1.140 m.) puede parecer que son muy cortas, pero muchos de los kilómetros se realizan por sendero (con algún tramo de "empujing" duro), lo que endurece considerablemente la progresión. Además considero que muchos de los lugares por los que se pasa (por ejemplo Conques, Figeac, Cahors o Moissac) bien merecen una visita.
Las Etapas han quedado de la siguiente manera: 

Vía Gebennensis (Ginebra-Le Puy en Velay).
Duración: 6 días; Distancia: 358 Km.; Ascenso: 8.420 m.; Media diaria: 60 Km. y 1.400 m.


01.Geneve-Seyssel.
Dist.: 61,77 Km.; Asc.: 1.446 m.; IBP.: 107 RDB.
Alojamiento: Geneva Youth Hostel.
02. Seyssel-St Genix sur Guiers.
Dist.: 64,44 Km.; Asc.: 1.502 m.; IBP.: 134 MTB.
Alojamiento: Camping Le Nant Matraz.
03. St Genix sur Guiers-Faramans.
Dist.: 64,56 Km.; Asc.: 1.387 m.; IBP.: 109 MTB.
Alojamiento: Camping Les Bords du Guiers.
04. Faramans-St Julien Molin Molette.
Dist.: 69,90 Km.; Asc.: 1.524 m.; IBP.: 116 MTB.
Alojamiento: Accueil Rando d´Ici.
05. St Julien Molin Molette-Tence.
Dist.: 53,12 Km.; Asc.: 1.569 m.; IBP.: 116 MTB.
Alojamiento: Hotel La Chatiague.
06. Tence-Le Puy en Velay.
Dist.: 44,47 Km.; Asc.: 992 m.; IBP.: 69 MTB.
Alojamiento: Albergue Juvenil Centre Pierre Cardinal. 

Camino Podiense (Le Puy en Velay-Saint Jean Pied de Port).
Duración: 14 días; Distancia: 760 Km.; Ascenso: 15.980 m.; Media diaria: 54 Km. y 1.140 m.


07. Le Puy en Velay-Le Sauvage.
Dist.: 63,45 Km.; Asc.: 2.013 m.; IBP.: 143 MTB.
Alojamiento: Acampada Ferme-Aubergue Domaine du Sauvage.
08. Le Sauvage-Nasbinals.
Dist.: 54,56 Km.; Asc.: 1.073 m.; IBP.: 73 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape Communal Maison Richard.
09. Nasbinals-Espailon.
Dist.: 41,28 Km.; Asc.: 921 m.; IBP.: 83 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape La Halte St-Jacques.
10. Espailon-Conques.
Dist.: 48,08 Km.; Asc.: 1.373 m.; IBP.: 120 MTB.
Alojamiento: Accueil Abbaye Sainte-Foy.
11. Conques-Figeac.
Dist.: 49,66 Km.; Asc.: 1.409 m.; IBP.: 110 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape du Gua.
12. Figeac-Limogne en Quercy. 
Dist.: 50,17 Km.; Asc.: 1.147 m.; IBP.: 84 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape Communal. 
13. Limogne en Quercy-Cahors. 
Dist.: 41,60 Km.; Asc.: 629 m.; IBP.: 38 RDB.
Alojamiento: Albergue Juvenil Résidence les Cordeliers.
14. Cahors-Moissac. 
Dist.: 79,06 Km.; Asc.: 1.686 m.; IBP.: 139 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape L´Ancien Carmel de Moissac.
15. Moissac-Lectoure. 
Dist.: 52,87 Km.; Asc.: 833 m.; IBP.: 57 RDB.
Alojamiento: Gite d´etape L´Etoile Occitane.
16. Lectoure-Eauze. 
Dist.: 68,57 Km.; Asc.: 1.165 m.; IBP.: 78 RDB.
Alojamiento: Gite d´etape Communal. 
17. Eauze-Arzacq-Arraziguet. 
Dist.: 82,50 Km.; Asc.: 1.176 m.; IBP.: 90 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape Centre d´Accueil Communal.
18. Arzacq Arraziguet-Navarrenx. 
Dist.: 61,85 Km.; Asc.: 1.064 m.; IBP.: 88 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape Communal L´Arsenal. 
19. Navarrenx-Saint Jean Pied de Port. 
Dist.: 66,10 Km.; Asc.: 1.489 m.; IBP.: 110 MTB.
Alojamiento: Gite d´etape Refuge Municipal. 

Camino Francés (Saint Jean Pied de Port-Santiago).
Duración: 12 días; Distancia: 785 Km.; Ascenso: 13.040 m.; Media diaria: 65 Km. y 1.086 m.


20. Saint Jean Pied de Port-Pamplona.
Dist.: 66,48 Km.; Asc.: 2.211 m.; IBP.: 179 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Casa Paderborn.
21. Pamplona-Estella. 
Dist.: 50,41 Km.; Asc.: 1.055 m.; IBP.: 82 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos ANFAS. 
22. Estella-Logroño. 
Dist.: 49,19 Km.; Asc.: 932 m.; IBP.: 66 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Municipal.
23. Logroño-Santo Domingo de la Calzada. 
Dist.: 50,21 Km.; Asc.: 828 m.; IBP.: 47 RDB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Casa Cofradía del Santo.
24. Santo Domingo de la Calzada-Burgos. 
Dist.: 72,33 Km.; Asc.: 1.004 m.; IBP.: 66 RDB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Municipal Casa de los Cubos.
25. Burgos-Carrión de los Condes. 
Dist.: 85,13 Km.; Asc.: 695 m.; IBP.: 56 RDB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Espíritu Santo.
26. Carrión de los Condes-León.
Dist.: 97,36 Km.; Asc.: 624 m.; IBP.: 60 RDB.
Alojamiento: Albergue Juvenil Residencia Universitaria Unamuno.
27. León-Rabanal del Camino. 
Dist.: 73,11 Km.; Asc.: 807 m.; IBP.: 55 RDB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Gaucelmo. 
28. Rabanal del Camino-Villafranca del Bierzo. 
Dist.: 55,67 Km.; Asc.: 872 m.; IBP.: 54 RDB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Municipal.
29. Villafranca del Bierzo-Sarria. 
Dist.: 60,70 Km.; Asc.: 1.575 m.; IBP.: 126 MBT.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Mayor.
30. Sarria-Melide. 
Dist.: 61,38 Km.; Asc.: 1.332 m.; IBP.: 86 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos O Cruceiro.
31. Melide-Santiago de Compostela. 
Dist.: 55,69 Km.; Asc.: 1.105 m.; IBP.: 75 MTB.
Alojamiento: Albergue de Peregrinos Acuario. 

Bibliografía.
Aunque hay que buscar un poco, hay bastante información publicada sobre los estos Caminos en Francia. Desgraciadamente hay muy poco en castellano y todo está en inglés o francés. Para el Camino Francés no hay problema ya que hay multitud de guías, y sólo hay que elegir la que más nos guste. Tanto para la preparación del recorrido, como durante su realización he utilizado las siguientes guías:
- Los Caminos de Santiago. Acento Editorial.
- Les Chemins vers St-Jacques-de-Compostelle. IGN. 1:1.000.000.
- Chemin de Saint-Jacques de Genève au Puy-en-Velay. Association Rhône-Alpes des Amis de St-Jacques.
- GR 65 Sentier vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Genève-Le Puy. Fédération Française de la Randonnée Pédestre FFRP.
- Camino de Santiago Francés en Bicicleta. Bici:map. Petirrojo Ediciones.
Información.
Ahora Internet es una fuente alternativa de información muy útil. Hay tantos y tan variados enlaces que la lista podría ser interminable. Estos son algunos de los que más he utilizado:
- La Vía Podiense - Godesalco. Página muy interesante sobre la Vía Podiense en castellano.
- Miam Miam Dodo. Toda la información sobre alojamientos y servicios de la guía Miam Miam Dodo.
- The Walking Pilgrim - Peter Robins. Interesante web sobre los Caminos de Santiago en Europa. En ella podemos visualizar los tracks de los caminos sobre cartografía diversa, así como descargarlos.
- Camino de Santiago - Eroski. La "archiconocida" web sobre el Camino en España. Información muy buena y actualizada sobre alojamientos. 

Día más largo: En cuanto a la distancia ha sido la etapa 26 Carrión de los Condes-León (Camino Francés), con casi 100 kilómetros condicionado por su perfil llano y su carácter rodador, pero considerando el tiempo empleado ha sido la etapa 7 Le Puy-Le Sauvage (Camino Podiense), en la que estuve sobre la bicicleta casi 8 horas.
Mejor día: En un recorrido tan largo y con tanto encanto es muy complicado quedarse con uno, pero si tengo que hacerlo me decido por la etapa 20 St Jean Pied de Port-Pamplona. Cruzar los Pirineos sobre la bicicleta no se hace todos los días. 
Peor día: En este caso es mucho más difícil decidir. Aunque no puedo negar que haya tenido algún momento malo, en ningún caso ha llegado a complicar tanto un día como para llegar a ese punto.
Mayor error: En algún momento pequé de un exceso de confianza que me llevó a dos situaciones como poco incómodas, y que con un poco más de previsión no hubiera sufrido. La primera, no llamar con antelación para confirmar el alojamiento (al final de la Etapa 7 Le Puy-Le Sauvage, después de un día realmente duro, me encontré la Gite completa). Y la segunda, no prever suficientemente el tema de la comida (en la Etapa 3 St Genix sur Guiers-Faramans, al llegar al pequeño pueblo de Faramans me encontré al ser lunes con todos los comercios cerrados, y por tanto sin ningún sitio donde cenar).
Sorpresa inesperada: El gran número de peregrinos a pie que me encontré en todo el itinerario por Francia, más abundantes en el tramo Le Puy-Conques (es el tramo más conocido y mejor preparado), pero también en el resto del recorrido, tanto antes de Le Puy-en-Velay como a partir de Conques.  No hubo ningún día en no no viera como mínimo 20 peregrinos, mientras que cuando lo realicé hace 7 años muchos días no llegué a encontrarme con nadie.
Problemas físicos: Ninguno. 
Problemas mecánicos: Nada de consideración, salvo un par de pinchazos.
Accidentes: Ninguno.


Itinerario:
Siguiendo mi filosofía de realizar los Caminos de Santiago siguiendo lo más fielmente posible la señalización oficial y las flechas amarillas, en esta ocasión no lo iba a ser menos. Es más, en este caso, y tras la experiencia de la vez anterior, era uno de mis objetivos principales. Y creo que lo he conseguido. Salvo en algún punto al principio de la ruta (Etapa 01 en Chaumont, Etapa 02 al ascender a Jogieux-le-Haut y Etapa 06 en Queyrières), y posiblemente alguna pequeña equivocación, he seguido en todo momento la señalización del GR 65 por Francia y las flechas amarillas/señalización oficial por el Camino Francés en España. Algunas puntualizaciones sobre mi recorrido:
Vía Gebennensis (Geneve-Le Puy):
- Etapa 01 Geneve-Seyssel. Para llegar hasta Seyssel, final de etapa, he tomado la Variante por Les Cotes.
- Etapa 02 Seyssel-St Genix sur Guiers. A partir de Yenne he seguido el itinerario principal por el Sentier du Mont Tournier.
Vía Podiense (Le Puy-Saint Jean Pied de Port):
- Etapa 07 Le Puy-Le Sauvage. He seguido la variante que lleva hasta Le Sauvage, final de mi etapa.
- Etapa 11 Conques-Figeac. Entre Conques y Livinhac-le-Haut he seguido la Variante por Noailhac, y para entrar en Figeac, final de mi entapa, su itinerario principal.
- Etapa 14 Cahors-Moissac. Al estar cerrado al paso temporalmente no he podido salir de Cahors por el Puente Valentré, y he seguido el itinerario principal a su paso por Montcuq.
- Etapa 15 Moissac-Lectoure. Entre Moissac y Malause he seguido la variante que transcurre por el Canal Lateral del Garona.
- Etapa 16 Lectoure-Eauze. He seguido el itinerario principal a su paso por La Romieu, y poco después de Condom lo he abandonado brevemente para visitar Larressingle.
Camino Francés (Saint Jean Pied de Port-Santiago):
- Etapa 20 Saint Jean Pied de Port-Pamplona. Para llegar hasta Roncesvalles desde Saint Jean Pied de Port he seguido la Ruta de los Puertos de Cize también conocida como Ruta de Napoleón.
- Etapa 24 Santo Domingo de la Calzada-Burgos. La llegada a Burgos, en lugar de por Villafría-Gamonal, la he realizado por la variante de Castañares, entrando en la ciudad junto al río Arlanzón.
- Etapa 26 Carrión de los Condes-León. Entre Sahagún y Mansilla de las Mulas he seguido la variante de la Calzada de los Peregrinos por Calzadilla de los Hermanillos, en lugar de seguir la ruta mayor por Bercianos y el Burgo Ranero.
- Etapa 27 León-Rabanal del Camino. Entre León y Astorga he seguido las dos variantes que evitan la compañía de la  N-120, primero por Villar de Mazarife hasta Hospital de Órbigo, y después por Villares de Órbigo hasta Astorga; al dejar Astorga me he desviado brevemente de la ruta mayor para visitar Castrillo de los Polvazares.
- Etapa 28 Rabanal del Camino-Villafranca del Bierzo. Tanto en el ascenso como en el descenso de la Cruz de Ferro he seguido las flechas amarillas/camino oficial; y llegando a Villafranca del Bierzo he seguido la variante de Valtuille.
- Etapa 29 Villafranca del Bierzo-Sarria. El ascenso hasta O Cebreiro lo he realizado por itinerario senderista; y entre Triacastela y Sarria me he decantado por el itinerario de San Xil en lugar del de Samos. 
Orientación:
No he tenido ningún problema de orientación a lo largo de todo el recorrido gracias a que está magníficamente señalizado. Siguiendo el Camino de Santiago en Francia nos vamos a encontrar, además de las habituales vieras amarillas (en general colocadas por asociaciones de amigos del Camino de Santiago y otras entidades públicas), con la señalización roja y blanca de los Senderos de Gran Recorrido, ya que está homologado por la Fédération Française de la Randonnée Pedestre FFRP (Federación Francesa de Senderismo) como GR 65. Este tipo de señalización tiene varias ventajas: hay una normativa clara sobre la señalización y existe un sólo itinerario oficial homologado frente a posibles cambios realizados por particulares; la señalización permite realizar el recorrido en ambos sentidos; y en los cruces no sólo está indicada la dirección correcta sino los desvíos erróneos.
Poco se puede decir sobre la señalización del Camino de Santiago en España y en concreto sobre la que encontramos en el Camino Francés. Salvo en algún punto concreto, como las travesías de las grandes ciudades, es prácticamente es imposible perderse. Entre la abundante señalización y la mejora de los caminos (los famosos "andaderos") se está convirtiendo en un verdadero "sendero de baldosas amarillas" como el que aparece en El Mago de Oz. No por ello, en mi opinión, deja de tener algunas deficiencias: no hay una señalización homogénea y clara, ni siguiera entre los organismos oficiales (por ejemplo las vieiras de la señalización oficial asturiana y gallega no indican el mismo sentido); en muchos momentos nos encontramos con una sobreseñalización con flechas amarillas sin ningún sentido; y en algunos casos nos encontramos con la picaresca de flechas que nos llevan a pasar por un determinado comercio. 


Alojamiento:
Ha sido otra las sorpresas del viaje. Sin llegar a la abrumadora oferta que nos encontramos en el Camino Francés, donde es casi imposible hacer 20 kilómetros sin encontrar un albergue de peregrinos, el Camino Podiense cuenta con una buena red de alojamientos (podemos encontrar una amplia relación de los mismos en la web de chemindecompostelle.com). Aunque no son exactamente iguales a los que encontramos en España.
Además de como Camino de Santiago, la Vía Podiense como Sendero de Gran Recorrido GR 65 es utilizada por bastantes "randonneurs" (senderistas) franceses haciendo algún tramo de la ruta, y que en principio no se calificarían a si mismos como peregrinos. La gran afición por el senderismo, y en general por los deportes en la naturaleza, que hay en el país vecino ha facilitado la creación de un tipo de alojamiento que no encontramos con mucha frecuencia en España, la "gite d´etape". En cuanto a servicios, instalaciones y precio, es lo más parecido a lo que conocemos en nuestro país a un albergue de peregrinos, pero con algunas diferencias: en general, no está específicamente dirigido a peregrinos (no es imprescindible la credencial), y se puede reservar con antelación (en algunos casos puede ser recomendable ya que podemos encontrar completo ocupado por algún grupo que está realizando la ruta). Junto a las gites d´etape, también ha aparecido en muchas localidades, por iniciativa de autoridades locales o entidades católicas, "centres d´acueil" y "gites communales" que ofrecen servicios muy parecidos. Por último, en algunos lugares se ofrece por parte de particulares "accueil pelerin" (acogida peregrina) de una forma desinteresada.
A lo largo de mi viaje, en la mayoría de los casos no he tenido demasiados problemas para encontrar un sitio donde dormir. Siempre he buscar un alojamiento económico, utilizando principalmente gites d´etape o albergues de peregrinos.
- Vía Genebennensis (Geneve-Le Puy). Es el tramo que ofrece menos posibilidades. Para intentar solucionarlo en la medida de los posible, me decidí a llevar la tienda de campaña (una Topeak Bikamper), que utilicé en varias veces siempre en camping (en 3 ocasiones, precio medio 10 €). También he tenido que dormir en un hotel, aunque contaba con precio especial para peregrinos (en Tence, media pensión por 33 €). Mención aparte merece Ginebra, realmente con precios prohibitivos, donde la opción más económica es el Albergue Juvenil (29,50 € alojamiento y desayuno). Precio medio total: 16,80 €.
- Camino Podiense (Le Puy-St Jean Pied de Port). Sólo he tenido alguna dificultad en la primera etapa en Le Sauvage, donde me encontré la gite completa y afortunadamente me permitieron montar la tienda. La mayoría de los días he dormido en gites d´etape (en 11 ocasiones, en regimen de media pensión en 4 de ellas, precio medio 18,50 €), y en dos ocasiones en Albergue Juvenil (en Le Puy y en Cahors, precio medio 15 €). Precio medio total: 16,70 €.
- Camino Francés (St Jean Pied de Port-Santiago). Sin ninguna duda donde vamos a encontrar más opciones. Salvo en León (Albergue Juvenil, 15 €), siempre he recurrido a albergues de peregrinos (precio medio 7,65 €). Precio medio total: 8,25 €. 
Alimentación: Durante la ruta llevo algo ligero (frutos secos o barritas energéticas), y si encuentro algún supermercado aprovecho para comprar algo. Quiero hacer una mención especial a las boulangerie-pâtisserie (panadería-pastelería), hay por lo menos una en todas las localidades francesas, de las que suelo tirar bastante para picar algo (tanto dulce como salado). Siempre intento comer bien una vez al día (comida o cena de menú por un precio entre 10 y 15 € en Francia, y entre 8 y 10 € en España). Para el agua llevo un Camelback de 2 litros (aunque he leído algún comentario de que no es fácil encontrar fuentes públicas por Francia, en mi caso he podido localizar algún punto donde coger agua en casi todos los pueblos).
Fotografía: Cámara compacta Panasonic Lumix DMC-TZ35 con tarjeta de memoria de 16 Gb. 


Bicicleta: KTM Ultra 1964 27".
Componentes: Cambio Shimano Deore XT M781; Desviador Shimano Deore M610; Manetas Shimano Deore M611; Pedalier Shimano Dehore 610 42-32-22; Casette Simano HG62-10 11-36; Frenos Shimano M395 Disco Hidráulicos; Llantas KTM Line 27" Ambrosio; Bujes Shimano Dehore M615; Cubiertas Geax Saguaro 2.0 (delante) y Maxxis Corssmark 2.10 (detrás); Cámaras Slime antipinchazos; Sillín SPZ Rival; Pedales automáticos Shimano SPD-540. 
Equipaje: 2 alforjas traseras Ortlieb Back Roller Plus montadas en un trasportín Topeak Super Tourist DX-Disc, alforja de manillar Topeak Tourguide Hadlebag y mochila Dakine AMP18.
Repuestos: Multiherramienta Topeak Alien II, Bomba Topeak Mini G, Lubricante Finish Line, un par de cajas de parches, una cámara, cinta americana, bridas, 2 juegos de pastillas de freno y patilla del desviador trasero.
Equipo ciclista: un maillot manga larga y otro de manga corta, dos culotes cortos, chaqueta de manga larga, chubasquero gore-tex, guantes cortos, guantes largos, casco y zapatillas para pedales automáticos Northwave Mission.
Ropa: Chaqueta cortaviento, forro fino, pantalón largo, zapatillas, 2 camisetas de manga corta y 2 mudas.
Otros: Tienda de campaña Topeak Bikamper, aislante Thermarest Z-Lite, saco de dormir Ferrino  HL-Micro, saco-sabana de seda, chanclas, toalla, bote de gel, esponja, peine, cepillo y pasta de dientes, cepo antirrobo Trelock Vario, frontal Tikka XP2, teléfono móvil, cargadores varios, un par de pilas de repuesto para el GPS, bolígrafo, y libreta.
Peso del equipaje: Alforjas 10 Kg, mochila y alforja manillar 4,4 Kg. Total: 14,4 Kg.

Viaje.
La ida, vuelo Madrid-Ginebra con EasyJet (30,99 € más 45 € por la bicicleta, total 75,99 €). La vuelta, en autobús Santiago-Madrid  con Alsa (25 € mas 10 € por la bicicleta, total 35 €).
La elección de Ginebra como punto de partida no ha sido casual. Llegar hasta  Le Puy-en-Velay, lugar donde realmente se inicia el Camino Podiense, no es ni rápido ni demasiado fácil. Se puede hacer en tren (Vía Cerbere-Montpellier-Lyon, tres transbordos y aproximadamente siete horas y media desde la frontera), pero lo más rápido y cómodo es volar a Lyon, y desde ahí en tren hasta Le Puy (aproximadamente dos horas y media). Por experiencia, en los viajes en bicicleta uno de los peores tragos que se pasan es llegar al punto de inicio, después ya únicamente queda el placer de pedalear. Para evitarme posibles complicaciones me decidí por Ginebra (sin engorrosos transbordos y con sólo el viaje en avión), y completar desde la frontera suiza los 360 kilómetros de GR 65 por Francia. 
Meteorología.
He sido realmente afortunado. En general he disfrutado de muy buen tiempo. Como ejemplo, a lo largo de los 31 días de viaje, sobre la bicicleta sólo me ha llovido dos ocasiones: una corta pero fuerte tormenta cerca de Montgros llegando a Nasbinals (Etapa 08 Le Sauvage-Nasbinals); y lluvia fuerte y persistente durante unos 10 a la salida de León (Etapa 27 León-Rabanal del Camino). Sí me han caído las típicas tormentas veraniegas que se forman por la tarde, pero ha sido siempre cuando ya había terminado la etapa.
Si tuviera que quejarme por algo, sería por las altas temperaturas que tuve que sufrir algunos días al paso por el centro de Francia, y por un inoportuno frente nuboso que ocultó las cubres justo cuando llegaba al Pirineo, y que no me permitió disfrutar de las espléndidas panorámicas que hay desde el Piemont. 
Época recomendable: En mi opinión, posiblemente el momento más indicado sea a finales de la primavera o comienzo del verano (finales de mayo-junio-julio-principios de agosto). Temperaturas más o menos suaves, días largos con muchas horas de luz, y la belleza de los paisajes son sus mayores alicientes. Fuera de estas fechas puede que suframos en exceso, en verano los rigores del calor, en otoño la más que probable lluvia, y en invierno el frío y la nieve (sobre todo en el Macizo Central francés). También tenemos que tener en cuenta que fuera de temporada (aproximadamente de abril a octubre) puede que encontraremos cerrados muchos de los alojamientos.


Caminos.
Además de los muchos de los atractivos con los que cuenta el Camino Podiense, otro de los que podemos disfrutar es la cantidad de kilómetros que se hacen por senderos realmente muy bonitos. La homologación del Camino de Santiago en Francia como Sendero de Gran Recorrido implica que su diseño se ha realizado pensando en los senderistas, por lo que intenta evitar al máximo el asfalto. Esa característica lo hace muy apetecible para hacerlo en bicicleta de montaña, pero también es un arma de doble filo, ya que no tiene en cuenta la posible ciclabilidad.
Mi compromiso de seguir fielmente su señalización me ha permitido disfrutar de muchos de sus senderos, pero por contra, también en sufrido en algunos momentos empujando la bicicleta donde no era posible hacerlos sobre la bicicleta, y he de decir que hay algunos tramos que no son nada recomendables. Aun así no me arrepiento de haberlo hecho, es un precio muy pequeño para la satisfacción que me ha reportado.
Ni que decir tiene que también vamos a encontrar tramos de asfalto, pero siempre van a ser por pequeñas carreteras locales sin tráfico o pistas agrícolas asfaltadas, que en ningún caso se hacen pesadas y alguna vez se agradecen. Muchas veces, esas mismas carreteras locales nos pueden servir de escapatoria para evitar las zonas más complicadas, o como alternativa en caso de mal tiempo, todo ello sin tener que modificar demasiado nuestro itinerario.
En cuanto al Camino Francés, suelo decir que en mi opinión es el "carril bici" más largo de España. Puede parecer un poco excesivo, pero con algunas actuaciones realizadas por las administraciones sobre el camino, hay veces que da esa sensación. La mejora de senderos, con el consiguiente aumento de la ciclabilidad, y la construcción de "andaderos", que elimina la incómoda compañía de los coches, son claros ejemplos. Por supuesto que sigue habiendo tramos más complicados, pero en su gran mayoría se pueden realizar sobre una bicicleta de montaña.
Por todo ello mi recomendación es seguir siempre las flechas amarillas. En algún momento puede que tengamos que echar el pie a tierra, pero nos permitirá disfrutar intensamente del Camino y de nuestra bicicleta de montaña. 
Relieve.
Como siempre la geografía que vamos a atravesar va a condicionar el tipo de relieve que vamos a ir encontrado, donde se intercalas zonas más montañosas y agrestes, con zonas más suaves y llanas. En líneas generales podemos diferenciar todo el recorrido en varias secciones con sus características particulares.
- Vía Gebennensis. Desde Ginebra dejamos atrás las últimas estribaciones de los Alpes-Prealpes, para cruzando el Valle del Rodano, terminar ascendiendo al Macizo Central. Terreno de media montaña, donde se alternan tramos cómodos con algún ascenso no demasiado largo pero con fuertes desniveles.
- Camino Podiense. Cuenta con dos zonas claramente diferenciadas: La primera, mientras atravesamos el Macizo Central, entre Le Puy y Espalion, terreno de montaña donde nos movemos entre los 900 y los 1.400 metros, con varios ascensos largos y duros. Y la segunda, por la llanura de Aquitania  hasta encontrarnos con los Pirineos, desde Espalion hasta Saint-Jean Pied-de-Port, donde después de superar las últimas sierras del Macizo Central, afrontamos un terreno bastante llano pero en un continuo sube y baja.
- Camino Francés. Comienza con el ascenso más importante de toda la travesía, la Ruta Napoleón al Col de Lepoeder, para cruzar los Pirineos y entrar en España. A continuación, al atravesar la cuenca del Ebro nos encontramos con un tramo más suave, interrumpido por algún que otro pequeño puerto más incómodo que duro. Una vez superada la Sierra de Montes de Oca, poco antes de llegar a Burgos, afrontamos la larga travesía de la Meseta Central, prácticamente llana y con un claro carácter rodador, que nos llevará a lo largo de más de 200 kilómetros hasta Astorga. Con El Bierzo llegan los dos puertos más importantes y característicos del Camino Francés: la Cruz de Ferro en los Montes de León para entrar; y O Cebreiro en Ancares-Courel para salir. Ya por Galicia, y hasta Santiago, los últimos 100 kilómetros serán de terreno "rompepiernas", con cortas pero exigentes rampas.