jueves, 3 de marzo de 2011

TransMurciana 11. Alcantarilla-Calasparra.

Por la Vega del Segura y el GR 7 hasta el Altiplano.

Fecha: 11/02/2011.
Dist.: 90,27 Km.; Asc.: 950 m.; T. Tot.: 9:26; T. Mov.: 6:51.
Alt. Max.: 486 m.; V. Med. Mov.: 13,2 Km/h; IBP.: 103BC.
H. Salida: 8:39; H. Llegada: 18:05.

Descripción.

El día de hoy nos lleva desde la Vega del Segura muy cerca de Murcia hasta las Tierras Altas de Calasparra. Remontamos el río Segura: primero a través del Corredor Verde del río Segura, junto a Molina de Segura, Lorqui y Ceuti hasta Archena; después recorrer el Valle de Ricote pasando por Ulea, Ojos, Blanca y Abarán; para terminar en Cieza al pie de la Sierra del Oro. Ya sin la compañía del gran río, siguiendo el GR 7, rodeamos la Sierra del Almorchón, para por la solana de las Sierras de la Palera y del Molino, llegar a Calasparra.

Etapa 5 estrellas, con gran variedad de paisajes. Por la Vega del Segura, entre huertas y campos de labor, pasamos de los llanos de Molina del Segura por donde el río discurre a sus anchas, hasta el Valle de Ricote, donde circula por una hendidura abierta en sus sierras entre huertas encerradas bajo escarpadas laderas. A partir de Cieza, sin la compañía del agua, cambia completamente, ramblas, cultivos de secano y almendros, y sierras afiladas cubiertas de monte bajo y pinares.

La etapa más dura de toda la TransMurciana, con sus 90 Km., casi 1.000 m. de desnivel acumulado, y casi 7 horas pedaleando. Aunque los primeros 30 kilómetros realmente muy cómodos (plano con buen firme), la etapa aumenta bastante la dificultad, con tramos de sendero y muchas pistas no tan buenas, y sobretodo, con tres duras subidas al final.

TransMurciana 11. Alcantarilla-Calasparra at EveryTrail


Perfil.


Crónica.

Desde Alcantarilla, las posibilidades de alojamiento dificultan bastante la organización de las etapas siguientes. Archena queda a sólo 30 kilómetros. Cieza, a unos 55 kilómetros, sería una buena opción, pero únicamente hay casas rurales, y el Albergue Rural La Atalaya que creo que es sólo para grupos. En todo caso, parando en Cieza, la etapa siguiente quedaría o muy corta (33 Km. a Calasparra) o muy larga (casi 100 a Jumilla).

Hoy salgo un poco más pronto de la habitual, con muchos kilómetros por delante. Desde Alcantarilla se enlaza fácilmente con el corredor verde, que viene desde Murcia siguiendo el Segura, llegando en poco tiempo hasta el Azud de la Contraparada.

Azud de la Contraparada

Hasta la entrada en Archena recorreremos el Corredor Verde del río Segura, prácticamente plano, por pista cerrada al tráfico, aunque hay algún tramo asfaltado por el que pueden pasar coches, y que parece que se puede hacer por las dos márgenes del río (yo sigo el track descargado de la web de la TransMurciana).

A-7 sobre el río Segura

Solo nos separaremos del cauce principal dos veces para cruzar los vados de Rambla Salada y del Río Mula. Muy próximas a la ruta quedan las poblaciones de Molina de Segura, Lorqui y Ceutí. Cerca de Molina de Segura, coincide el trazado con el GR 127 Río Segura, y encuentro las flechas amarillas que señalizan el Camino murciano del sureste. A partir de La Algaida se sigue el Itinerario Ecoturístico Ruta del Canal, que por una pasarela cruza el Segura y entra en Archena su Paseo Fluvial.

Aunque no es necesario (se puede continuar bajo el Puente de Hierro por el paseo fluvial) entro en Archena buscando la oficina de turismo. Está situada en el Palacete de Villarias. Me confirman el tema de los alojamientos en Cieza, aunque me dan los datos de una casa rural donde podría alojarme (La Linda Tapada, a 4 Km. de Cieza en el Paraje de las Ramblas, Alojamiento Rural la Palmera-Moya en el Paraje de la Palmera y los datos del Camping Los Viveros en Calasparra). Me quedó con las ganas de visitar Archena pero debo continuar.

Siguiendo la Carretera del Balneario se llega Los Baños, donde está situado el Balneario de Archena. Mientras que la gente pasa en albornoz de vuelta del balneario, disfruto la “vida de rico” desayunando tranquilamente a la sombra, en el jardín del Casino, transportado momentáneamente al siglo XIX.

Casino. Balneario de Archena

A partir de Archena pedaleamos siguiendo el Segura entre las sierras del Valle de Ricote. Dejamos atrás el plácido Corredor Verde, para avanzar entre senderos, paseos fluviales, pistas y carretera, siempre cerca del río.

Atravesamos el complejo balneario, para seguir una pista cerca del río, por la trasera de los hoteles. Al salir a la carretera de acceso, cerca de la Casa de la Morra, un punto conflictivo. Hay que dejar el asfalto por una senda poco clara entre cañizos, para bordeando un campo de limoneros, evitar una acequia y salir a un transformador eléctrico, donde enlazamos con el paseo que lleva hasta Villanueva del Río Segura.

Villanueva del Río Segura

Comienza uno de los tramos más bonitos del día, entre los pueblos de Villanueva del Río Segura, Ulea y Ojos, bajo las Sierras de Ulea, del Salitre y Chinte. Enlazamos con el Tramo Villanueva-Ulea-Ojos del Itinerario Ecoturístico Valle de Ricote (tramo señalizado y preparado), que cruza el Segura por la carretera MU-523 (en este punto nos cruzamos con el Camino de la Vera Cruz de Abanilla) que une Villanueva y Ulea y continua por la margen izquierda.

Ojós. Sierra del Salitre y Sierra del Chinte

A la altura de una gran canalización (impulsor del Canal del Taibilla) otro punto conflictivo. El track pasa bajo la tubería y remonta hasta la carretera (tramo de sendero estrecho entre frutales, con tramos obligados a pie y una zona de escaleras). Creo que es más cómodo seguir la señalización que asciende, también a la carretera, junto al canal. Una vez en la carretera que viene de Villanueva, atravesamos el Salto de la Novia y entramos en Ojós.

Vega del Segura cerca de Ojós

Desde aquí, seguimos la carretera MU-520 (poco tráfico) que asciende entre la Sierra del Salitre y las paredes escarpadas de la Sierra Chinte, con las huertas y frutales a nuestros pies, hasta un estrechamiento que da paso al Azud de Ojós, y bordea el embalse para llegar a Blanca, recostada bajo la Sierra del Solán.

Antes de entrar en Blanca por el Puente Nuevo, la ruta continúa por la carretera B-14, que seguiremos durante algo menos de un kilómetro hasta Los Tollos, donde continuamos por el PR-MU 8 Senda de los Moriscos. Evita el asfalto cerca del río, entre la frutales y huertas, recorriendo tramos de sendero divertido y camino agrario para, después de cruzar el Segura cerca de la Presa de los Alamadenes, llegar a Abarán.

Llegando a Abarán

Cruzamos por última vez el río, junto a la Noria del Candelón, para continuar hasta Cieza, por una pista-sendero por el soto fluvial del Menjú, entre bosques de ribera, con el afilado Cerro de la Atalaya y La Virgen del Buen Suceso a nuestra izquierda.

Cerro de la Atalaya cerca de Cieza

Quedan por delante 35 kilómetros de terreno bastante duro hasta Calasparra, por lo que decido continuar sin entrar en Cieza (queda muy cerca al otro lado del Puente del Alambre). Es bueno tener una buena excusa para volver, en un futuro, a visitar los lugares que han quedado por ver.

En este punto conectamos con el GR 7 que no abandonaremos hasta llegar a Calasparra. La pista continúa bordeando la solana del Cerro de la Atalaya, con magníficas vistas de la ciudad de Cieza. Comienza el primer ascenso duro del día hasta la Casa de la Magdalena (unos 6 Km. y 180 m. de ascenso). Por la Vereda del Puente (la primera rampa –Cuesta de las Cabras- es la más dura con un 14 % de pendiente) enlazamos con la C-330, por la que continuamos durante cerca de un kilómetro, abandonándola en el Puente Meco para seguir el Camino Viejo del Cajitán (pista con algún tramo pedregoso y alguna rampa) con la Sierra del Oro al sur.

Camino de la Fuente de Francia

La ruta cruza la carretera C-330, junto a la Casa de la Magdalena, y continua por el Camino de la Fuente de Francia, bajo el Cabezo de las Beatas y el Alto de la Higuera, hacia el Embalse del Cárcavo. En el horizonte ya aparece la imponente figura del Almorchón. Primer y único encuentro, con un joven senderista alicantino que viene de Orihuela haciendo en el GR 7 (colgará información y videos en su blog Senderos GR).

Almorchón y Embalse del Cárcavo

Comienza uno de los tramos más espectaculares. Entre nosotros y el Almorchón, que rodearemos por su vertiente norte, se interpone el Embalse del Cárcavo. La pista empeora y desciende abruptamente hacia la cola del embalse, que se atraviesa por un pequeño sendero. Igual de inclinado es el ascenso para salir (aunque por pista, la inclinación me obliga a subir a pie empujando la bici). Aunque estamos muy cerca del Almorchón, la pista da un gran rodeo alejándose hasta el Cerro Mesonero, para volver a girar hacia nuestro objetivo.

Sierra del Almorchón

Ya se puede distinguir la pista que asciende por la ladera sur hacia la brecha que separa el Almorchón del Peñón de Antonio (3 Km. y 175 m. de ascenso). Antes hay que descender el pequeño Barranco de la Murta, para empezar con las pendientes más duras, junto con el firme peor. Endulza un poco la subida la vista del afilado Peñón de Antonio, y del panorama de la ruta que traemos desde Cieza, con la Sierra del Oro al fondo.

Peñón de Antonio y Sierra del Oro

Desde la Brecha se puede contemplar el territorio del Altiplano entre Calasparra y Jumilla, con la muralla de la Sierra de la Cabeza del Asno, que bordearemos mañana por su vertiente norte.

Sierra de la Cabeza del Asno

La pista bordea la umbría del Almorchón, sin perder altura hasta El Fraile, donde comienza el descenso a la carretera que lleva al Embalse de Alfonso XIII. La presa recoge en este embalse las aguas del río Quipar, que continua hacia el norte, formando un profundo y estrecho cañón entre la Sierra de la Palera y la Sierra de la Albarda, y desemboca en el río Segura en el Cañón de los Almadenes.

Almadenes del Río Quipar

Queda un tercer y último ascenso, siguiendo el Camino Viejo del Pantano, por la solana de la Sierra del Molino (5,5 Km. y 190 m. de ascenso). Los pinares nos han acompañado bordeando el Almorchón y en el paso por la Sierra de la Palera, debían cubrir también todo este ascenso. Desgraciadamente un incendio  en septiembre del 2010, ha hecho desaparecer todo la floresta. La visión de los restos de lo que pudo ser es bastante deprimente. A fecha de hoy, los trabajos forestales todavía continúan, por lo que la pista está un poco machacada, lo que dificulta algo más la subida.

Sierra del Molino

Superado el alto, volvemos a entrar en el pinar, que no se vio afectado por el fuego, y descendemos hacia Calasparra, a la que se entra tras cruzar el río Argos. Aunque hay otras opciónes de alojamiento se encuentran fuera de Calasparra, en el entorno del Santuario de Ntra. Sra. de la Esperanza a unos 4 o 5 kilómetros. No tengo muy claro cómo se llega y mis fuerzas no me permiten estar dando vueltas en su busca. Decido quedarme en el Hotel Hospedería Constitución.

Alojamiento: Hotel Hospedería 3* Constitución. 45 € desayuno incluido. Se encuentra a la entrada de Calasparra en la Plaza de la Constitución frente a La Encomienda (no aparece en el listado de alojamientos de la web Murciaturística, yo me lo he pasado pensando que era un restaurante.). Muy amables, está completo pero me permiten alojarme en uno de los apartamentos que disponen. Gestionan el Albergue Las Reposaderas que está fuera de Calasparra.

Otros alojamientos:
- Archena: Pensión 1* Marisan, Pensión 2* Mediterráneo y Hotel 1* La Parra.
- Calasparra: Hotel Hospedería La Merced (a 3 Km. de Calasparra) y Camping Los Viveros (a 4 Km. de Calasparra).

Oficinas de Turismo:
- Archena: Parque Palacete de Villa Rías, s/n. www.archena.es.
- Blanca: Avda. Río Segura, s/n. www.blanca.es.
- Abarán: Plaza de la Zarzuela 14. www.abaran.es.
- Cieza: Plaza de España, s/n. www.cieza.es.
- Calasparra: Edificio Casa Granero, 14. www.calasparra.org.

TransMurciana “a la carta”:
- Desde Alcantarilla se puede conectar con Murcia (Variante ENL00 Alcantarilla-Murcia) siguiendo el Corredor Verde del Río Segura.
- Desde Calasparra se puede conectar con Moratalla (Variante ENL03 Moratalla-Calasparra) siguiendo el Camino del Altiplano y GR 7.

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