lunes, 27 de junio de 2011

TransCantábrica 01. Ponferrada-Balouta

Por el Bierzo hasta Los Ancares, el comienzo del comienzo.

Teniendo como referencia la guía de la Transcantábrica en BTT de la Editorial Desnivel, lo primero es llegar al punto de inicio de la travesía, situado en Balouta. Y esta vez no es nada fácil llegar de una forma rápida y cómoda en transporte público.

No he encontrado la forma de llegar a Balouta en autobús. Las mejores opciones son: Alsa llega desde León hasta Vega de Espinareda (llega a última hora de la tarde) dejándonos a 36 kilómetros; o dar comienzo en Ponferrada, a unos 65 kilómetros, bien comunicada con las principales poblaciones peninsulares en tren o autobús. Finalmente me he decido por esta última. Me quito de complicaciones de trasbordos, puedo dormir en el albergue de peregrinos y tendré una etapa prólogo para poner a tono las piernas.

Viaje en autobús con Alsa desde Madrid (línea Madrid-Monforte-Santiago). Horario: 15:30-20:15. Precio: 26,44 € más 10 € por la bicicleta (que tiene que ir con la rueda delantera desmontada y empaquetada). La sorpresa es la amabilidad del conductor, acostumbrado al viajar con la bici a caras largas y malos modos, que incluso me ayuda a colocarla en el maletero. Conmigo viajan varios peregrinos que comenzarán mañana su camino en Ponferrada.

Desde la propia estación hay señales del Camino de Santiago que llevan al albergue, que no queda muy lejos. Está bastante lleno, por lo que me tocará dormir (imprescindible tapones) en el sotano. Cierran a las 22:30 y el horario de salida de 6:30 a 7:30. Después de un corto paseo por la ciudad, el día termina con una cerveza en la terraza del albergue.

Alojamiento: Albergue de peregrinos San Nicolás de Flüe. Donativo. 

01 Ponferrada-Balouta.

Fecha: 11/06/2011.
Dist.: 64,05 Km.; Asc.: 1.807 m.; T. Tot.: 8:02; T. Mov.: 5:15.
Alt. Max.: 1.666 m.; V. Med. Mov.: 12,3 Km/h; IBP.: 123BC.
H. Salida: 7:41; H. Llegada: 15:45.

Descripción. 

Día prólogo que nos llevará desde Ponferrada, atravesando el Bierzo, después de superar el Puerto de Ancares, hasta Balouta, en el corazón de la Sierra de los Ancares, al pie de los picos Cuiña y Miravalles.

Si tenía la idea de que sería una etapa sencilla de calentamiento, esta desapareció definitivamente al afrontar las rampas del Puerto de Ancares después de dos pequeños puertos, el Jardón y Lumeras. Etapa dura con 1.800 metros de ascenso en 65 kilómetros, una buena piedra de toque para los días siguientes. Íntegramente por asfalto, el tráfico, nunca excesivo, irá desapareciendo a medida que nos alejamos de Ponferrada, siendo prácticamente inexistente a partir de Vega de Espinareda. Especialmente duros los últimos 5 kilómetros con una pendiente media del 12 %, más aún tras 50 kilómetros.



Perfil.


Crónica. 
Amanece con brumas altas pero con pinta de buen tiempo. Toca madrugar, vida espartana de los peregrinos, con la hora de salida del albergue. Zafarrancho a las 6:30 con lo que tendré más tiempo para preparar las alforjas. Después de desayunar junto al castillo templario doy mis primeras pedaladas. Hasta Columbrianos se pueden seguir las flechas amarillas pasando por Compostilla, pasando de largo a bastante peregrinos a pie.

Llegando a Vega de Espinareda

Hasta Vega de Espinareda el recorrido tiene poca historia. Seguimos la carretera LE-711, con poco tráfico pero rápido, que va disminuyendo a medida que nos alejamos de Ponferrada. Antes de llegar tenemos que superar el pequeño puerto de El Jardón  y la subida a Ocero. Ya podemos contemplar, todavía lejanas en el horizonte las cumbres de los Ancares. A la salida de Vega de Espinareda nos encontramos la señalización de la Ruta 4 Cueto-Fabero perteneciente a las Rutas Turísticas por las Cuencas Mineras de Castilla y León (un recorrido muy interesante por el norte de León y Palencia).

Valle de Ancares desde Puerto de Lumeras

Continuamos por la carretera LE-711, y después de unos kilómetros por la vega del río Cua, llegando a Fontoria la pendiente se acentúa en el ascenso al Puerto de Lumeras (7 kilómetros y 390 m. de ascenso). Aunque tenía intención de subir por Fontoria, la carretera es muy tranquila por lo que sigo por la principal. Una vez superado el puerto ya se puede distinguir el Valle de Ancares que remontaremos hasta el puerto bajo el Pico Miravalles.

Rápido descenso hasta el río Ancares para comenzar el ascenso al último y más duro puerto del día, el puerto de Ancares (15,60 Km. y 850 m. de ascenso). Los primeros kilómetros, hasta Tejedo de Ancares, son bastante suaves siguiendo la vega, pero después de una curva pronunciada a la derecha la pendiente se hace muy exigente, al empezar a remontar la ladera de la Sierra Bruteira. Hasta el puerto nos esperan 5 kilómetros y 640 m. de ascenso, hay pocos descansos, con pendiente media del 12 % y máximas cercanas al 20 %. El paisaje compensa el esfuerzo con una magnífica panorámica del valle y de la cabecera del Pico Cuiña. Los últimos metros me costará Dios y ayuda terminarlos.

Valle de Ancares

En el puerto me encuentro con dos cicloturistas que se lanzan a descender por donde yo he subido. Descanso un poco pensando: vaya etapa prólogo. Sólo queda descender hasta Balouta bajo el Pico Miravalles entre las escobas en flor. Llegando a Balouta se puede distinguir frente a nosotros la pista que asciende a la Cruz de la Colada, el "cuestolón" de inicio para mañana.

Llegando a Balouta

Entrando en Balouta es encuentra el Centro de Turismo Rural Miravalles, único alojamiento. Aunque es un poco tarde me da tiempo a comer. No hay ningún otro tipo de servicio. La tarde para viajar en el tiempo a otra época, paseando entre las numerosas pallozas y recuperarme del esfuerzo. Ha sido un buen bautismo de fuego.

CTR Miravalles

Alojamiento: Centro de Turismo Rural Miravalles. 30,00 €.

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